Historia

Ensimmäiset Special Olympics -kisat järjestettiin 1968 Chicagossa nimellä Chicago Special Olympics. Kisoihin osallistui 1 000 urheilijaa 26 Yhdysvaltain osavaltiosta ja Kanadasta. Kilpailulajeina olivat yleisurheilu, floor hockey ja uinti.

Ensimmäiset Special Olympics -talvimaailmankisat järjestettiin Coloradon Steamboat Springsissä vuonna 1977. Ensimmäiset Yhdysvaltojen ulkopuolella järjestetyt Special Olympics -maailmankisat olivat vuoden 1993 talvimaailmankisat Itävallan Salzburgissa ja Schladmingissa.

Special Olympics -vala

Eunice Kennedy Shriver halusi ensimmäisiin Special Olympics -kesämaailmankisoihin urheilijoiden valan. Valan piti osoittaa yrittämisen iloa ja vaikka urheilija ei aina yrityksessään onnistuisikaan, niin kenellekään ei saisi jäädä epäonnistumisen tunnetta.

Kennedy Shriver avasi kisat seuraavin sanoin: Antiikin Roomassa gladiaattoreiden mennessä taisteluareenalle heidän huulillaan olivat sanat ”Let me win. But if I cannot win, let me be brave in the attempt.” (Suomeksi: Anna minun voittaa, mutta ellen minä voi voittaa, anna minun olla rohkea yrittäessäni). Tänään, kaikki te nuoret urheilijat olette areenalla. Moni teistä voittaa, mutta voittoa tärkeämpää on se, että te olette rohkeita ja teidän vanhempanne ja maanne saavat kunniaa. Special Olympics -kilpailut alkakoot. Kiitos.

Special Olympics -toiminta Suomessa

Special Olympics -toiminta käynnistyi Suomessa vuonna 1990, jolloin silloinen Special Olympics Euroopan konsulentti, puolalainen Mariusz Damentko saapui Kehitysvammaliittoon kertomaan Special Olympics -toiminnasta. Special Olympics Finland toimi ensin Kehitysvammaliiton, sitten Suomen Kehitysvammaisten Liikunnan ja Urheilun ja vuodesta 2010 lähtien VAU:n alaisuudessa.

Ensimmäiset suomalaisurheilijat nähtiin vuoden 1993 Special Olympics -talvimaailmankisoissa Salzburgissa, jonne osallistui kuusi urheilijaa. Itävallan talvimaailmankisojen jälkeen Suomelta on jäänyt väliin vain vuoden 2001 Special Olympics -talvimaailmankisat Alaskassa. Vuoden 2011 Ateenan Special Olympics -kesämaailmankisoihin Suomesta lähti kaikkien aikojen suurin joukkue, 96 urheilijaa. Seuraavat maailmankisat ovat vuonna 2017 Itävallassa järjestettävät talvimaailmankisat.